Naslovnica Priče

Evo zašto su Hrvati uspjeli u Americi: Bili su kreativni i organizacijski sposobni

Tako su razvili poljoprivredne kulture koje su se tamo slabo uzgajale ili ih uopće nije bilo. Među njima su se isticale masline i vino, a pravi su poslovni raj stvorili uzgojem jabuka
16. ožujka 2017. u 10:02 1 komentara 809 prikaza
Kalifornija
Foto: Matica
Pogledajte galeriju 1/7

Premda su podaci o životu hrvatskih iseljenika najčešće poznati, postoje mjesta u kojima je njihova uloga iznimno važna, ali o tome se ne zna gotovo ništa. 

Jedan od takvih slučajeva je povijest Hrvata u dolini rijeke Pajaro (Pajaro Valley), u okolici grada Watsonvillea (Kalifornija). 

>> Potresno pismo iz iseljeništva: Vratio bih se, ali ne mogu od srama. Radije ću patiti i plakati

Knjiga "Blossoms Into Gold", čije su autorice sestre Donna F. Mekis i Kathryn Mekis Miller, a koja je izdana u nakladi tvrtke "Capitol Book Company", govori o životu naših ljudi u tom području. U njoj se prvi put opisuju razlozi doseljenja u Kaliforniju, počeci novog života te rezultati njihova rada. 

Sestre Mekis, potaknute činjenicom da se o hrvatskim iseljenicima u Pajaro Valleyu jako malo zna, a mnogi nisu ni svjesni odakle potječu prezimena poput Lettunich, Scurich, Marinkovich, Kalich itd., odlučile su ispričati priču i razriješiti misterij. 

U prvom poglavlju "Their glorious past" autorice pišu o počecima doseljavanja svojih predaka u Ameriku. Posebno su vezane uz Dubrovnik i Konavle jer odatle potječu njihovi baka i djed, koji su se doselili u Watsonville 1901. godine. 

Njihov otac, Andrew Mekis, rođen je 1920. u Watsonvilleu, u hrvatskoj koloniji, a one su odrasle u Santa Cruzu. 

U poglavlju se iznosi kratka povijest Dubrovnika, osnutak Republike, razvoj kulture i gospodarstva te slom koji je izazvao upad Napoleonove vojske u grad 1808. godine. 

Drugo poglavlje "Why they came and why they stayed" posvećeno je počecima doseljenja Hrvata u Ameriku i njihovu inkorporiranju u novi način života. 

Preseljenje je započelo otkrićem zlata u Kaliforniji 1848., kada su i mnogi hrvatski pomorci odlučili potražiti sreću "preko oceana". 

Budući da je u Dubrovniku došlo do naglog porasta populacije, većina se nije mogla prehraniti, stoga su ljudi bili prisiljeni otputovati.  

Prvi Hrvati u Kaliforniji naselili su se u San Franciscu, a mnogi od njih došli su iz New Orleansa, kamo su najprije emigrirali (tamo su se bavili ribarstvom). 

U poglavlju se iznose podaci o preseljenju Hrvata u razdoblju od 1880. do 1918. te opisuju sudbine pojedinih emigranata. 

Nakon faze prilagodbe na novu domovinu, brzo su se snašli i započeli svoje djelovanje, šireći pritom vlastitu zajednicu i čuvajući kulturne tekovine svoje zemlje. 

Opisuje se i proces naseljavanja u Pajaro Valley tijekom druge polovice 19. stoljeća. Među prvima je bio C. Grelovich, vlasnik restorana Washington u Watsonvilleu. Zatim slijede Marko Rabasa, Luka Sresovich, Martin Rilovich, Luka Scurich i mnogi drugi. 

U poglavlju "Building an apple paradise" opisuje se kako su Hrvati pokrenuli vlastiti posao u Americi zahvaljujući svojoj kreativnosti i organizacijskim sposobnostima. 

Tako su razvili poljoprivredne kulture koje su se tamo slabo uzgajale ili ih uopće nije bilo. Među njima su se isticale masline i vino, a pravi su poslovni raj stvorili uzgojem jabuka. 

U četvrtom se poglavlju "The great expansion" nastavlja priča o širenju proizvodnje jabuka, unapređenju i usavršavanju uzgoja.

Poglavlje "Early leaders of the Colony" posvećeno je prvim vođama hrvatske kolonije u Watsonvilleu. Među njima se ističu Marko Rabasa, zatim Luke i Stephen Scurich, čiji su potomci i danas tamo prisutni, obitelj Anne Strazicich, Martin i Peter Lettunich te drugi. 

Svatko od njih pridonio je na svoj način razvoju i opstanku Hrvata u dolini Pajaro. 

Posebno je važno šesto poglavlje "Croatian life and culture in Watsonville", koje se bavi svakidašnjim životom hrvatskih doseljenika. 

Sestre Mekis pišu i o zasnivanju obitelji iseljenika, crkvi, rađanju djece, poslovima i društvima koja su osnivali.

Golden Gate Nepoznata povijest Hrvati putovali s Kolumbom, među prvima priznali SAD i otvorili najstariji restoran u Kaliforniji Boris Paškvan Svjedoci nepoznate povijesti Čak 36 godina u Bijeloj kući. Ovaj Hrvat bio je u društvu sedmorice američkih predsjednika

U ovom poglavlju autorice govore o sjećanjima svoga oca Andrewa Mekisa te o tradicionalnoj hrvatskoj hrani. Mnoge slike iz njihova obiteljskog albuma svjedoče o životu hrvatskih doseljenika. 

Važne teme o kojima se progovara jesu jezik i vjera – našim ljudima iznimno važni. 

Posljednje poglavlje "Becoming American" opisuje život prvih doseljenika: rađanje i odrastanje u hrvatskoj koloniji, obrazovanje, političku aktivnost te djelovanje tijekom Drugoga svjetskog rata. 

U dodatku se nalazi popis obitelji koje su stigle u Watsonville, popis restorana, hotela i trgovina koje su vodili.


Tina Horvat

>> Hrvatski znanstvenik u Silicijskoj dolini: Pomažem ljudima da razumiju svoj genom i izvuku korist iz tog znanja

Elipso

  • trpimir53:

    Svi su otišli kao radnici i uspjeli. Zašto ne mogu u Hrvatskoj ?