Moja Hrvatska
Naslovnica Priče

Osim Hrvata za ovaj nogometni klub igrali su i Makedonci

Početkom devedesetih godina, zbog rata u domovini, sve djelatnosti ljudi okupljenih oko kluba bile su usmjerene na različite aktivnosti organiziranja i prikupljanja pomoći domovini, tako da je interes za nogomet bio na drugom mjestu
22. studenoga 2016. u 10:40 0 komentara 322 prikaza
Croatia Wollongong
Foto: Sveto ime Croatia
Pogledajte galeriju 1/2

Krajem 60-ih godina dvadesetog stoljeća u gradu Wollongongu, smještenom 80 kilometara južno od Sydneyja, osnovan je nogometni klub Croatia, u kojem su osim Hrvata igrali i Makedonci. 

Suočen s problemima od samog početka djelovanja, od pomanjkanja materijalnih sredstava i igrača do slabog interesa u maloj hrvatskoj zajednici, početkom sedamdesetih klub je prestao djelovati.

Trebalo je proći gotovo deset godina da se momčad ponovno okupi, na inicijativu nekoliko igrača koji su igrali u prvoj Croatiji. 

Nakon ponovnog "osnivanja", 1983. godine, Croatia nastupa u drugoj ligi Illawarra Soccer Club Associationa.

Već u sljedećoj sezoni klub osvaja prvo mjesto i plasira se u prvu ligu (ISA). Momčad pobjeđuje i u tzv. Velikom finalu i na taj način postaje apsolutni prvak lige te se plasira u Premier ligu – Super ligu Illawarre.

Iz ovog razdoblja važno je spomenuti da je bivši veliki igrač Hajduka iz Splita Ante Žanetić odigrao prvu utakmicu za hrvatski klub u Illawarre Soccer Association u drugoj ligi. Bila je to utakmica protiv lokalnog malteškog kluba George Cross Falcons, odigrana na stadionu Berkeley u ožujku 1984. 

Nakon tih uspjeha uprava kluba, uz veliku pomoć navijača, a osobito Hrvatskog katoličkog centra, uspijeva izgraditi vlastiti nogometni stadion smješten u parku McLennon.

Stadion nije postao samo ponos hrvatske zajednice nego je svojom kvalitetom i uređenjem privukao pozornost australskog Illawarre Lions Soccer Cluba, koji u to vrijeme igra u najjačoj NSW ligi. On odlučuju da sve svoje utakmice u kojima je domaćin igra na njemu.

Između velikog broja ljudi koji su zaslužni za ovakav uspjeh kluba svakako treba istaknuti gospodina Ivana Spaniceka.

Na sportskom terenu klub postiže dobre rezultate tako da već 1986. godine Croatia igra u Prvoj diviziji, a 1987. osvaja prvo mjesto u Minor Premiershipu i pobjeđuje u tzv. Velikom finalu. 

Uz ekipne uspjehe treba istaknuti i pojedinačne rezultate iz tog vremena.

Neil Williams proglašen je najboljim igračem lige, a Joe Coelho najboljim strijelcem lige. Također, 1990. i 1991. godine on osvaja dva prestižna trofeja – Monte Lewis Memorial Trophies, što nije pošlo za rukom nijednom igraču u povijesti ISA lige do tog vremena. 

Croatia ponovno 1989. osvaja prvo mjesto u Minor Premiership ligi. Uz prvu momčad, klub ima veoma kvalitetan juniorski tim koji ostvaruje izvanredne rezultate u ISA ligi.

Osim sudjelovanja u službenoj nogometnoj ligi, Croatia također nastupa na tradicionalnom turniru hrvatskih klubova u Australiji, a 1994. godine je i službeni domaćin turnira.

Croatia Geelong Croatia Geelong Jedva su osnovali nogometni klub jer nisu znali engleski jezik, presvlačili su se u garaži predsjednika, a nisu imali ni vlastito igralište Croatia Johannesburg Johannesburg Hrvatski klub odigrao čak 48 utakmica bez poraza. Novinari ostali u čudu: Je li srušen svjetski rekord?

Početkom devedesetih godina, zbog rata u domovini, sve djelatnosti ljudi okupljenih oko kluba bile su usmjerene na različite aktivnosti organiziranja i prikupljanja pomoći domovini, tako da je interes za nogomet bio na drugom mjestu. Iz tih razloga Croatia odlučuje 1992. dragovoljno igrati u slabijoj, drugoj ligi. 

U periodu između 1996. i 2001. godine momčad postiže osrednje sportske rezultate, da bi konačno 2002. ponovno postigla dobar uspjeh.

Temeljeći svoju budućnost na mladim igračima koji su odgojeni u klubu, Croatia 2005. biva promovirana u Premier ligu.

Danas Croatia igra na vlastitom stadionu koji su Hrvati izgradili 1987. godine.

Ovaj drugi stadion uz semafore pruža priliku za noćne utakmice, a dva pomoćna igrališta omogućuju normalne uvjete za treniranje.

U periodu između 1984. i 2006. Croatia je osvojila više od deset titula prvaka i kup natjecanja u Illawarre Soccer Association.

Napišite prvi komentar!

Za komentiranje je potrebna prijava/registracija. Ako nemate korisnički račun, izaberite jedan od dva ponuđena načina i registrirajte se u par brzih koraka.