Moja Hrvatska
Naslovnica Priče

Nogometna priča iz Amerike

Godine 1975. Hrvati su se ponovno organizirali i kupili momčad Toronto Metros koja je igrala u sjevernoameričkoj ligi
29. lipnja 2016. u 13:32 0 komentara 809 prikaza
Pittsburgh
Foto: Franjo Bertović
Pogledajte galeriju 1/6

Tijekom Europskog nogometnog prvenstva sve naše oči su usmjerene prema Francuskoj.

Nikad se prije u Americi sportski događaji ove maštovite igre nisu pratili kao danas.

Nije lako potisnuti u stranu ledene površine, baseball, košarku ili američki nogomet.

No, sve se više djece upisuje u nogometne momčadi, pronalazeći u njima zadovoljstvo.

Roditeljima takve odluke dolaze kao olakšanje jer cijena opreme ne nagriza njihove kućne proračune.

Ako se vratimo u nedavnu prošlost, početkom sedamdesetih godina prošlog stoljeća, nogomet nije imao ohrabrujuću budućnost. 

Nekako Kanađani i Amerikanci nisu bili oduševljeni s tom sportskom igrom. Smijali su se pravilima i odlukama sudaca.

Međutim, mnoge etničke skupine koje su došle u veća gradska središta, nisu se dale zbuniti.

Organizirale su lokalne timove i lige. Još 1956. godine u Torontu je osnovan Hrvatski nacionalni sportski klub Toronto Croatia.

Momčad se natjecala u državnoj nogometnoj ligi sve do 1975., ostvarivši odlične rezultate. 

Iste godine Hrvati su se ponovno organizirali i kupili Nogometni klub Toronto Metros koji je igrao u sjevernoameričkoj ligi. 

Tim potezom otvorena su vrata višoj razini natjecanja, a ni rezultati nisu izostali.

Odlično vodstvo shvatilo je kako uspjeh kluba može doći kroz dovođenje mnogih zvijezda, posebno u ljetnim mjesecima. 

Mudre odluke donosili su treneri, poput Marijana Bilića i Domagoja Kapetanovića. Pojavila su se razna pojačanja, među kojima je bio i legendarni Eusebio. To je utjecalo na dinamiku i uzbudljivost igre. 

Javnost je pratila dobre rezultate, a nogometna igra postajala je sve popularnija. 

Već 1976. Toronto Metros-Croatia osvaja Soccer Bowl u Seattleu, pobijedivši s 3:0 momčad Minnesota Kicks.

Za rezultat su zaslužni: Paolo Cimpiel, Tadeusz "Ted" Polak, Željko Bilicki, Ivan Lukačević, Robert Larusci, Eusebio, Mladen Cukon, Carmen Marcantonio, Ivair Ferreira, Wolfgang Suhnholz, Damir Sutevski, Ivan Grnja, Filip Blašković i Chris Horrocks. 

Nažalost, politika se brzo umiješala pa klub ponovno odlazi na prodaju i mijenja ime u Toronto Blizzard.

Samo godinu dana kasnije Toronto Croatia vraćena je u Kanadsku međunarodnu nogometnu ligu, a 1998. postaje članicom profesionalne lige. 

Momčad se i dalje uspješno natječe. Godine 2006. proslavila je svoju 50. obljetnicu od dolaska u domovinu.

U povijesnim knjigama svakako će biti zapisan istinski doprinos kanadskih Hrvata u razvoju nogometa na sjevernoameričkom kontinentu.

Uz potporu naših ljudi i velik broj klubova koji su niknuli ovdje, potvrđena je činjenica dobre suradnje domovinske i iseljene Hrvatske. 

I danas u mnogim mjestima Kanade i Sjedinjenih Američkih Država djeluju nogometni klubovi s imenom Croatia.

Ne smijemo zaobići ni New York Cosmos te legendarne zvijezde poput Pelea, Franza Beckenbauera, Carlosa Alberta, Johna Cruyffa, Bobbyja Moorea i Davida Beckhama koje su krčile put nogometa u Americi.

Prije samo nekoliko godina i u Pittsburghu, sjedištu Hrvatske bratske zajednice, osnovan je klub Croatia koji ostvaruje dobre rezultate u Pennsylvaniji. 

Na prvom kupu HBZ-a, održanom od 10. do 12. lipnja, klub se okitio naslovom.

Na turniru su još sudjelovali: ACSC Zrinski iz Clevelanda, Nogometni klub Sveti Juraj iz Cokeburga, Team Marina iz Pittsburgha te Sveti Lovro iz Steeltona.

Prije početka finalnih utakmica gledali smo prijenos nadmetanja između Hrvatske i Turske.

Glasovi navijača odjekivali su diljem stadiona Highmark. 

Hrvatske boje, zastave, veselje mladih i starih, dugo će se pamtiti u gradu na tri rijeke.

>> Kažnjen pa nagrađen za poduzetništvo
>> Tužan početak, ali i završetak života
>> Hrvatska bratska zajednica u Vukovar šalje 25 tisuća dolara
>> Pittsburgh kao hrvatska metropola
>> Bože, je li ovdje ikad zakoračila hrvatska noga?

Napišite prvi komentar!

Za komentiranje je potrebna prijava/registracija. Ako nemate korisnički račun, izaberite jedan od dva ponuđena načina i registrirajte se u par brzih koraka.